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Que faire à Menton ? Liste de toutes les activités à ne pas manquer

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Menton est une station balnéaire Française de la Côte d’Azur avec une très forte influence italienne. Elle se dévoile juste à côté de la frontière Italienne et se trouve être la dernière ville Française sur la carte. Elle attire des touristes de tous horizons qui veulent s’éloigner de l’agitation de la Côte d’Azur.

Cette adorable localité de la Côte d’Azur est célèbre pour sa Fête du Citron, qui a lieu chaque hiver au mois de Février. De plus, Menton attire les touristes par son caractère Franco-Italien unique ; car grâce à sa situation juste à la frontière des deux pays, elle bénéficie d’un mélange culturel.

Menton est une ville parfaite pour ceux qui veulent connaître les attractions de la Côte d’Azur, mais en même temps être un peu à l’écart de tout ce glamour agité et “ bling bling ”.

Certains guides affirment que la ville est également célèbre pour son microclimat unique et qu’il fait plus chaud en hiver que dans d’autres villes voisines. Alors, si vous êtes décidés à venir y passer un week-end ou un séjour prolongé, voici une liste de ce qu’il y a à faire à Menton. 

Brève histoire de la ville de Menton

Selon la légende, dans la zone actuellement occupée par la ville, la première mère de l’humanité (Ève dans la bible) y aurait planté un citronnier. De cette façon, les habitants expliquent pourquoi il y a tant de citrons dans la région et pourquoi ils appellent leur localité le paradis. En fait, les citrons poussent ici grâce aux bonnes conditions météorologiques ; entre chaleur et humidité.

station balneaire sud de la france

Menton a connu ses plus belles années aux débuts de la Belle Epoque. C’est ici avant Nice que la reine Victoria est arrivée, entraînant avec elle toute l’aristocratie Anglaise. Les plus grandes familles royales construisirent leurs villas à Menton et les entourèrent de magnifiques jardins. Ils venaient ici encouragés par la douceur du climat, qui devait être bénéfique dans le traitement des maladies respiratoires.

Avant cela, du XIVe au XIXe siècle, la ville appartenait à la principauté de Monaco avec la ville voisine de Roquebrune. Finalement, Menton a été vendue à la France pour 4 millions d’anciens francs et au chemin de fer reliant Nice à Monaco.

L’histoire de Menton avant le XIIIème siècle n’est pas connue en détail car il n’y a pratiquement aucune trace de celle-ci. On sait que l’actuelle rue Longue faisait autrefois partie de la voie romaine Via Julia Augusta. Au XIIIème siècle, un château a été construit qui n’a pas survécu à notre époque. A sa place il y a maintenant un cimetière portant le nom de cimetière du Vieux Château avec de nombreuses tombes d’aristocrates ayant fait le visage de la ville.

Que faut-il absolument voir à Menton ?

Les attraits de Menton sont principalement les immenses bâtisses faisant partie du patrimoine architectural de la ville, notamment dans le centre. Les villas aristocratiques historiques et les beaux jardins. 

Il suffit d’aller de l’avant et de s’imprégner de la vue pour admirer la vie environnante. Cela vaut la peine de passer au moins une demi-journée pour visiter Menton, et toute une journée si vous voulez bronzer sur l’une des plages du front de mer.

1. Visiter les charmes de la vieille ville

La vieille ville de Menton est composée de hautes maisons d’habitation peintes dans des tons pastel. Elles ont été bâties sur le versant d’une petite colline, au sommet de laquelle se trouve le fameux cimetière du Vieux Château. 

Nous vous recommandons de débuter votre exploration de la ville par le dédale de ruelles étroites de la place du Cap, puis de remonter la rue des Logettes. Perdez vous ensuite dans ce labyrinthe incroyable car c’est le meilleur moyen de découvrir toutes les facettes de cet espace constamment ensoleillé.

eglise monuments

Notez qu’au cimetière du Vieux Château vous découvrirez une superbe vue sur les environs. Vous pourrez également y admirer de très belles pierres tombales parfaitement entretenues. En montant encore plus haut, vous atteindrez le deuxième cimetière appelé cimetière du Trabuquet. 

L’un des points de vue les plus intéressants le long du chemin est la place devant la basilique Saint-Michel Archange de Menton construite au XVIIe siècle. On y accède par un escalier raide qui semble intéressant vu du bas, depuis la plage des Sablettes. 

Sean Connery les chevauchait en moto et jouait James Bond dans le film Never Say Never Again en 1983. Sur la place devant la basilique, le Festival de Musique Classique a lieu chaque Été. Informations complémentaires sur : festival-musique-menton.fr.

2. Découvrir les Halles historiques et son marché

La halle historique et joliment décorée, achevée en 1898, jouxte la vieille ville et le musée Jean Cocteau (quai de Monléon). 

Au bord de la mer Méditerranée, ce marché est une véritable institution et se trouve très fréquenté par les résidents à l’année. 

Les Halles c’est non seulement l’endroit idéal pour faire le plein de produits frais et locaux ; mais aussi s’imprégner du dynamisme local. Le doux parfums des agrumes ; la pichade (pissaladière Niçoise acclimatée par les Mentonnasques ; les barbajuan (spécialité locale), le limoncello revisité ou encore l’huile d’olive pressée sur les hauteurs de la colline…

Ne  manquez pas non plus les ban tenus par les petits producteurs locaux et les succulentes confitures faites avec amour avec les fruits typiques du coin (orange, citron, figues…)

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Le marché des Halles de menton ouvre ses portes tous les jours toute l’année, sauf le lundi, de 6h à 13h.

3. Explorer le Musée Jean Cocteau

Jean Cocteau (1889-1963) est un artiste multidisciplinaire Français. Il a créé, entre autres poésie, pièces de théâtre, écrit des livres, était réalisateur, scénariste et peintre. Ses plus grandes créations artistiques incluent la décoration de peintures de la villa de Santo Sospir, située sur la presqu’île des milliardaires du Cap-Ferrat près de Nice.

Le musée Cocteau de Menton a été construit directement sur la plage (2 quai de Monléon). 

Il présente, entre autres des croquis, peintures, poteries et bijoux créés par l’artiste. Les objets exposés proviennent de la collection de l’homme d’affaires américain Séverin Wunderman, et le bâtiment a été conçu par Rudy Ricciotti, qui est également l’auteur du MuCEM à Marseille.

L’entrée au musée est payante. Pour plus d’informations, rendez-vous sur museecocteaumenton.fr.

4. Se baigner sur l’une des plages de Menton

plages menton

Les plages de Menton sont rocheuses ou de galets ; mais grâce aux brise-lames en béton, il n’y a pas trop de grosses vagues et la mer est plus chaude. La ville compte plus d’une quinzaine de plages dont :

Les plages privées

  • Da Mitchou
  • Festival Plage
  • L’impérial Plage
  • La Cabane Plage
  • La Dolce Vita
  • La Sauvage
  • Les Sablettes Beach
  • Panama Plage
  • Pergola beach

Les plages publiques

  • La plage du Borrigo
  • La plage du Casino
  • La plage Chiens
  • La plage de Fossan
  • La plage Hawaï
  • La plage du Marché
  • La plage Rondelli
  • La plage des Sablettes

L’une des plus visitées est la plage des Sablettes, d’où l’on peut admirer la forme de la vieille ville et des maisons colorées. Il faut dire que c’est la plage la plus longue qui traverse la vieille ville en direction de Nice.

Elle s’étend jusqu’à la presqu’île du Cap Martin, que vous pourrez parcourir en empruntant la pittoresque route côtière qu’est la basse corniche. Elle vous mènera à Roquebrune et même à Monaco.

De plus, il faut savoir que Menton compte deux plages non-fumeur : 

  • Les Sablettes
  • Et la plage du Fossan. 

En revanche, toutes les plages sont interdites aux animaux même tenus en laisse.

Seule la plage Hawaï, vers Garavan, et la plage du Casino sont accessibles aux chiens dans  le respect des règles sanitaires (déjections ramassées, pas de brossage des poils sur les abords, et empêchement du piétinement des dunes rocheuses sensibles). 

5. Se détendre dans l’un des nombreux jardins

Menton est surnommée la cité des citrons ; mais aussi la cité des jardins. C’est grâce à l’ancienne aristocratie Anglaise, qui y avait ses villas d’hiver. Ces maisons seigneuriales étaient entourées de jardins tout aussi impressionnants pour lesquels la ville était célèbre. 

Vous pouvez découvrir ce passé aristocrate ayant fait l’histoire de la ville de Menton dans le roman “ The Long Afternoon ” de Giles Waterfield.

Malheureusement, il ne reste plus grand-chose de la richesse des jardins anciens. Parmi les rares qui valent le détour, visitez : 

  • Le jardin botanique Val Rahmeh-Menton (Avenue Saint-Jacques)
  • Le jardin Fontana Rosa (6 Avenue Blasco Ibanez)
  • Les Colombières (312 Route de Super Garavan)
  • La Serre de la Madone (74 Route du Val de Gorbio )
  • Et le Palais Carnolès (Avenue de la Madone) juste à côté du bâtiment du même nom (aujourd’hui Musée des Beaux-Arts) qui fut la résidence d’été du Prince Antoni I Grimaldi de Monaco.
jardins menton

Si vous recherchez un peu de tranquillité, cela vaut également la peine de visiter une attraction que la plupart des touristes de passage à Menton ne connaissent pas. C’est un monastère historique de l’Annonciation (Monastère de l’Annonciade, 2135 Corniche André Tardieu) avec une petite chapelle. 

Une route carrossable étroite et sinueuse mène au monastère, ainsi qu’un chemin partant du centre même, le Chemin du Rosaire.

6. Vivre au coeur de la fête du Citron de Menton

La Fête du Citron à Menton est un événement annuel organisé en Février depuis 1936. La ville a toujours été célèbre pour la culture du citron, et l’événement d’Hiver a été créé en réponse au Carnaval de Nice. C’était avant tout un festival qui a vu le jour pour dynamiser la période où les bourgeois estivants venaient hiverner dans la région. 

Pendant l’événement, vous pourrez admirer d’immenses sculptures entièrement faites d’agrumes, ainsi que des défilés nocturnes avec des chars décorés des précieux fruits jaune et orange. Chaque année, le thème principal de la fête est différent, ce qui affecte bien sûr les sculptures construites. 

fete du citron menton

Par exemple, lors du festival Lemon in China, on pouvait admirer des sculptures d’agrumes liées à l’Asie, et dans le cas du thème de Broadway, les sculptures étaient liées à des comédies musicales.

La Fête du Citron est un événement payant. Des informations complémentaires sont disponibles sur fete-du-citron.com. Il convient d’ajouter que tous les fruits utilisés pour créer les sculptures (et il y en a même 140 tonnes à chaque édition de l’événement) sont vendus au public après l’événement pour une somme modique ; afin de ne pas gâcher la fête.

7. Menton et ses alentours

Il y a plusieurs endroits intéressants autour de la ville qui valent vraiment le détour. La première est la belle cité médiévale de Roquebrune-Cap-Martin sur la route de Monaco. La presqu’île du Cap Martin elle-même, où se situe Roquebrune, mérite également d’être explorée. Vous pouvez la contourner avec le sentier pédestre en bord de mer.

Au Nord-Ouest de Menton se trouvent deux petits hameaux : Gorbio et Sainte-Agnès. La première est petite mais mignonne ; et la seconde est la plus haute ville balnéaire d’Europe.

Les randonneurs en montagne trouveront également de nombreux espaces qui feront leur bonheur dans la région. Non loin de la ville parfumée aux agrumes, ils pourront arpenter le Roc d’Orméa ; un sommet qui culmine à 1132 mètres au-dessus du niveau de la mer. Il garantit de superbes vues sur toute la région. 

En outre, la frontière Franco-Italienne est située juste à côté. Côté italien, vous pourrez visiter les villes de Vintimille et Dolceacqua. San Remo est aussi un petit village très attractif de bon matin avec un marché particulièrement coloré et aux produits alléchants.

Où se loger à Menton ?

Menton est un bon endroit où séjourner lors de votre séjour sur la Côte d’Azur. Cependant, il est important de savoir que la ville fortement influencée par l’Italie présente souvent des locations de petite taille si vous venez en famille.

L’hébergement idéal reste les hôtels et les appartements privés. Voici quelques exemples d’adresses de locations de vacances recommandées à Menton :

  • Hôtel Le Dauphin
  • Hôtel Vacances Bleues Royal Westminster
  • Hôtel Napoléon
  • Best Western Plus Hôtel Prince De Galles
  • Ibis budget Menton Bord de Mer
menton et ses alentours

Où manger sur place ?

A Menton se trouve le meilleur restaurant du monde selon le classement 2019. Il s’agit du Mirazur (30 avenue Aristide Briand) qui a reçu 3 étoiles au guide Michelin. Le restaurant est situé en dehors du centre, juste à côté de la frontière avec l’Italie. Cependant, en plein centre, vous pouvez visiter une boulangerie appartenant au même propriétaire. Elle porte le nom de Boulangerie Mitron au 8 Rue Pieta.

A la recherche de saveurs uniques, cela vaut également la peine de visiter Pasta Piemonte (34 Rue Partouneaux), où les spécialités Italiennes se marient au citron de Menton. 

Les bons avis sont également recueillis par ces lieux : 

  • JR Bistronomie (11 Rue Trenca)
  • Les Enfants Terribles (1 Quai Bonaparte) 
  • Et Pecora Negra (Quai Gordon Bennet).

Comment venir à Menton ?

Menton est facilement accessible depuis Nice en bus et en train. Le bus numéro 100 part régulièrement du Vieux-Port de Nice, traverse Monaco et se termine quasiment au centre de Menton. Ce trajet ne coûte que 1,50 euros, mais il faut parfois jusqu’à 2 heures pour arriver dans la cité balnéaire.

Rejoindre la ville est beaucoup plus rapide en train. Le trajet depuis Nice prendra moins de 40 minutes, et le prix d’un aller simple est d’environ 5,50 €. La gare de Menton est proche du centre. Lors de la planification d’un voyage en train, rappelez-vous de descendre à l’arrêt Menton Garavan, sinon vous traversez immédiatement la frontière franco-italienne.

Vous pouvez également rejoindre la ville en bus express 110 depuis l’aéroport de Nice. Le trajet à travers Monaco dure environ 75 minutes et coûte 22 euros.

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